Raleigh -- Press Release North Carolina Department of Health & Human Services June 10, 2024:  This year, North Carolina is celebrating 50 years

of the Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants and Children, better known as WIC.  

WIC makes a major impact to the lives of more than 230,000 women, infants and children in North Carolina annually by providing access to supplemental healthy foods, nutrition education, breastfeeding education and support and referrals for health care and social services. The program is also a major contributor to North Carolina’s economy, infusing almost $200 million in federal funds into North Carolina as families purchased approved items at more than 1,500 food retailers in the last state fiscal year alone.    

"WIC supports half of all infants born in North Carolina by providing access to the best resources and services for mothers and children," said Yvonne Copeland, Director of the NCDHHS Division of Child and Family Well-Being. "This year, we recognize an incredible milestone in the evolution of maternal and child health care with the 50th anniversary of the WIC program. Since the opening of the first clinic in 1974, WIC has been an unwavering beacon of support committed to improving public health outcomes for women, infants and children."

The program helps ensure mothers, babies and young children have the food and support they need for a strong and healthy start. Over the years, USDA evaluations of WIC have shown that women who participate in in the program have improved pregnancy and birth outcomes, resulting in healthier babies. In addition, children who receive WIC benefits have demonstrated improved intellectual development, which helps equip them to start school.  

In 1974, WIC provided supplemental food to 88,000 people in America whose average food benefit was $15.88 per month. In its 50-year history, the program has grown exponentially.  In 2023, WIC provided food for 6.6 million women, infants, and children nationally whose average food benefit was $56 per month.  WIC Food Benefits provide a wide range of foods including fruits and vegetables, whole grain breads and cereals and dairy products and the monetary value of the benefits can reach up to $240 monthly.

WIC is available to pregnant, breastfeeding and postpartum women, infants and children up to age 5. Foster families with qualifying individuals may also be eligible to receive WIC benefits. To be eligible, NC WIC participants must live in North Carolina and meet WIC Income Guidelines by having a family income less than 185% of the U.S. Poverty Income Guidelines (e.g., less than $57,720 annual income for a family of four). Those who are receiving Medicaid, Temporary Assistance for Needy Families (also known as Work First), or NC Food and Nutrition Services automatically meet WIC Income Guidelines.

For more information about applying for WIC benefits visit ncdhhs.gov/ncwic/mywic 

Raleigh -- Este año, Carolina del Norte celebra los 50 años del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños, más conocido como WIC.  

WIC tiene un gran impacto en las vidas de más de 230,000 mujeres, bebés y niños en Carolina del Norte anualmente al proporcionar acceso a alimentos saludables suplementarios, educación nutricional, educación sobre la lactancia materna y apoyo y remisiones para atención médica y servicios sociales. El programa también es un importante contribuyente a la economía de Carolina del Norte, infundiendo casi $200 millones en fondos federales a Carolina del Norte, ya que las familias compraron artículos aprobados en más de 1,500 minoristas de alimentos solo en el último año fiscal estatal.    

"WIC apoya a la mitad de todos los bebés nacidos en Carolina del Norte al proporcionar acceso a los mejores recursos y servicios para madres y niños", dijo Yvonne Copeland, Directora de la División de Bienestar Infantil y Familiar de NCDHHS. "Este año, reconocemos un hito increíble en la evolución de la atención de salud materna y de niños con el 50 aniversario del programa WIC. Desde la apertura de la primera clínica en 1974, WIC ha sido un faro inquebrantable de apoyo comprometido a mejorar los resultados de salud pública para mujeres, bebés y niños".

El programa ayuda a garantizar que las madres, los bebés y los niños pequeños tengan la comida y el apoyo que necesitan para un comienzo fuerte y saludable. A lo largo de los años, las evaluaciones del Departamento de Agricultura de EE.UU (USDA, por sus siglas en inglés), de WIC han demostrado que las mujeres que participan en el programa han mejorado los resultados del embarazo y el parto, lo que resulta en bebés más saludables. Además, los niños que reciben beneficios de WIC han demostrado un mejor desarrollo intelectual, lo que los ayuda a prepararse para comenzar la escuela.  

En 1974, WIC proporcionó alimentos suplementarios a 88,000 personas en Estados Unidos cuyo beneficio alimentario promedio era de $15.88 por mes. En sus 50 años de historia, el programa ha crecido exponencialmente. En 2023, WIC proporcionó alimentos a 6.6 millones de mujeres, bebés y niños a nivel nacional cuyo beneficio promedio de alimentos era de $56 por mes.  Los beneficios alimentarios de WIC proporciona una amplia gama de alimentos que incluyen frutas y verduras, panes integrales, cereales y productos lácteos, y el valor monetario de los beneficios puede alcanzar hasta $240 mensuales.

WIC está disponible para mujeres embarazadas, lactantes y posparto, bebés, y niños hasta los 5 años de edad. Las familias de acogida con personas calificadas también pueden ser elegibles para recibir beneficios de WIC. Para ser elegible, los participantes de NC WIC deben vivir en Carolina del Norte y cumplir con las pautas de ingresos de WIC al tener un ingreso familiar inferior al 185% de las pautas de ingresos de pobreza (por ejemplo, menos de $57,720 de ingresos anuales para una familia de cuatro). Aquellos que reciben Medicaid, Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (también conocida como Work First) o Servicio de comida y nutrición de NC (NC Food and Nutrition Services) cumplen automáticamente con las Pautas de Ingresos de WIC.

Para obtener más información sobre cómo solicitar los beneficios de WIC, visite ncdhhs.gov/ncwic/mywic


Image: WNCTimes

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