Raleigh -- April 4, 2024: Press Release: North Carolina Department Health and Human Services

The North Carolina Department of Health and Human Services is reporting a statewide increase in mpox cases. Over the past six months, 45 cases have been reported in 12 counties across North Carolina.  

The national mpox outbreak began in late May 2022 and peaked from July to August 2022. A total of 703 cases were reported in North Carolina that year, and only nine cases occurred in 2023.

The mpox virus , formerly known as monkeypox, is primarily spread by prolonged close contact, typically skin-to-skin, that occurs during sexual activity. It is the associated rash, scabs, or body fluid which contains the virus. Although anyone can become infected with mpox, cases have occurred predominantly among gay, bisexual or other men who have sex with men.  

Fortunately, a safe and effective vaccine is available that reduces the risk of mpox infection, hospitalization and death. Those who are already fully vaccinated with two doses do not need to receive additional mpox vaccine doses. 

"It is important people know how to protect themselves against mpox infection as we have seen cases increasing across North Carolina over recent months," said Dr. Erica Wilson, medical director for the medical consultation unit in the NCDHHS Division of Public Health. "The JYNNEOS vaccine is an important tool and North Carolina has an ample supply of vaccine." 

Vaccines are currently free and available throughout North Carolina, regardless of immigration status. The two-dose JYNNEOS vaccine series is recommended for anyone at risk for mpox and aged 18 years and older, which includes the following: 

Anyone who has or may have multiple or anonymous sex partners; or 
Anyone whose sex partners are eligible per the criteria above; or 
People who know or suspect they have been exposed to mpox in the last 14 days; or 
Anyone else who considers themselves to be at risk for mpox through sex or other intimate contact. 
The mpox vaccine locator can be used to find local vaccine providers. 

Anyone who develops mpox symptoms should seek medical care. Symptoms include a rash on any part of the body, such as the genitals, hands, feet, chest, face or mouth. The rash may initially look like pimples or blisters and may be painful or itchy. The rash will go through several stages, including scabs, before healing. Some people experience flu-like symptoms before the rash, while others get a rash first followed by other symptoms. In some cases, a rash is the only symptom experienced.  

Other mpox symptoms can include: 

Fever 
Chills 
swollen lymph nodes 
exhaustion 
Muscle aches and backache 
Headache 
Respiratory symptoms (ie sore throat, nasal congestion or cough) 
People with mpox are usually sick for about two to four weeks and can spread the virus from shortly before symptoms start until their rash is completely healed, meaning until the scabs fall off and new skin appears. Some patients may benefit from antiviral treatment, including those with severe illness or people with HIV that is not well controlled or other immune compromising conditions. Antiviral treatment may also help treat painful or severe mpox disease involving the eyes, mouth, throat, genitals, and anus. 

NCDHHS is working closely with local health departments and community partners to provide education about mpox, when to get tested, and improve vaccine access for people at higher risk. These efforts to enhance communication, education, and outreach include social media campaigns, distributing educational materials, the Mpox Equity Report , the Mpox Communications Toolkit, and the Take Pride Now campaign. 

More information about the virus, how to limit the risk of infection, and how to get vaccinated can be found on the North Carolina Mpox and  CDC Mpox websites. 

RALEIGH — El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte informa que hay un aumento en los casos de mpox en todo el estado. En los últimos seis meses, se han reportado 45 casos en 12 condados de Carolina del Norte.  

El brote nacional de Mpox comenzó a fines de mayo de 2022 y alcanzó su punto máximo en julio a agosto de 2022. Se reportó un total de 703 casos en Carolina del Norte ese año, y solo nueve casos ocurrieron en 2023.  

El virus de la viruela símica, anteriormente conocido como viruela del mono, se transmite principalmente por contacto cercano prolongado, generalmente piel con piel, que ocurre durante la actividad sexual. Son las erupciones, costras o fluidos corporales asociados los que contienen el virus. Aunque cualquier persona puede infectarse con mpox, los casos han ocurrido predominantemente entre hombres homosexuales, bisexuales u otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres.  

Afortunadamente, existe una vacuna segura y eficaz que reduce el riesgo de infección, hospitalización y muerte por mpox. Aquellos que ya están completamente vacunados con dos dosis no necesitan recibir dosis adicionales de la vacuna mpox. 

"Es importante que las personas sepan cómo protegerse contra la infección por mpox, ya que hemos visto un aumento de los casos en Carolina del Norte en los últimos meses", dijo la Dra. Erica Wilson, directora médica de la unidad de consulta médica de la División de Salud Pública de NCDHHS. "La vacuna JYNNEOS es una herramienta importante y Carolina del Norte tiene un amplio suministro de vacunas". 

Las vacunas actualmente son gratuitas y están disponibles en todo Carolina del Norte, independientemente de su estado migratorio. La serie de vacunas JYNNEOS de dos dosis se recomienda para cualquier persona en riesgo de contraer mpox y mayores de 18 años, que incluye lo siguiente: 

Cualquier persona que tenga o pueda tener parejas sexuales múltiples o anónimas; o 
Cualquier persona cuyas parejas sexuales sean elegibles según el criterio anterior; o 
Personas que saben o sospechan que han estado expuestas a mpox en los últimos 14 días; o 
Cualquier otra persona que se considere en riesgo de contraer la viruela símica a través del sexo u otro contacto íntimo. 
El localizador de vacunas mpox se puede utilizar para encontrar proveedores locales de vacunas.  

Cualquier persona que desarrolle síntomas de mpox debe buscar atención médica. Los síntomas incluyen una erupción en cualquier parte del cuerpo, como los órganos genitales, las manos, los pies, el pecho, la cara o la boca. La erupción puede parecer inicialmente como granos o ampollas y pueden ser dolorosas o provocar comezón. La erupción pasará por varias etapas, incluyendo costras, antes de sanar. Algunas personas experimentan síntomas similares a la influenza antes de la erupción, mientras que otras tienen una erupción primero seguida de otros síntomas. En algunos casos, el único síntoma que se experimenta es una erupción cutánea.  

Otros síntomas pueden incluir: 

Fiebre 
Escalofríos 
Nódulos linfáticos inflamados 
Cansancio 
Dolores musculares y dolor de espalda 
Dolor de cabeza 
Síntomas respiratorios (es decir, dolor de garganta, congestión nasal o tos) 
Las personas con mpox suelen estar enfermas durante aproximadamente dos a cuatro semanas y pueden propagar el virus desde poco antes de que comiencen los síntomas hasta que su erupción esté completamente curada, es decir, hasta que las costras se caigan y aparezca piel nueva. Algunos pacientes pueden beneficiarse del tratamiento antiviral, incluso aquellos con enfermedades graves o personas con VIH que no están bien controladas u otras afecciones inmunocomprometidas. El tratamiento antiviral también puede ayudar a tratar la enfermedad de la viruela símica dolorosa o grave que afecta a los ojos, la boca, la garganta, los órganos genitales y el ano. 

NCDHHS está trabajando en estrecha colaboración con los departamentos de salud locales y los socios de la comunidad para proporcionar educación sobre mpox, cuándo hacerse la prueba y mejorar el acceso a la vacuna para las personas con mayor riesgo. Estos esfuerzos para mejorar la comunicación, la educación y la divulgación incluyen campañas en las redes sociales, la distribución de materiales educativos, el Informe de equidad de Mpox, el Kit de herramientas de comunicaciones de Mpox y la campaña Enorgullécete Ahora. 

Puede encontrar más información sobre el virus, cómo limitar el riesgo de infección y cómo vacunarse en los sitios web North Carolina Mpox y CDC Mpox. 



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